Num dia de intenso calor e com o pó a ser igualmente adversário de todos os pilotos presentes na Baja de Portalgre o capitão da Guarda Nacional Républicana assegurou o comando da prova de final de época com escassos 14 segundos de vantagem sobre Luis Oliveira, que mantem o rival alentejano sobre pressão.

O campeão nacional de todo-o-terreno, António Maio, foi o mais forte no primeiro dia de competição na 31ª Baja Portalegre 500. Na luta pelo título, o piloto da Yamaha estabeleceu os tempos mais rápidos no prólogo e no segundo sector selectivo para liderar a classificação geral. Contudo, apesar da prova só terminar amanhã, assegurou, desde já, a conquista de novo campeonato da especialidade em termos absolutos e da classe, feito alcançado em virtude da queda de Sebastian Buhler, o outro candidato à vitória na competição, no SS2 que ditou o seu abandono.

A luta pelo triunfo na Baja Portalegre 500 ficou reservada a Maio, que já ganhou em cinco ocasiões, e Luís Oliveira, que procura o terceiro triunfo consecutivo na clássica alentejana. Os dois estão separados por apenas 13,7 segundos. Mário Patrão, piloto que já venceu por seis vezes e é recordista de primeiros lugares na ‘Cidade Branca’, é o terceiro classificado. O piloto da KTM encontra-se, porém, mais afastado dos primeiros lugares, ocupando o último lugar do pódio a 2m44,02s do líder.

“O meu objectivo era o título e já foi alcançado. Não era desta forma que pretendia ganhar. Espero que o Sebastian não tenha nada de grave e recupere rapidamente. Relativamente à prova, com o campeonato resolvido, vou tentar vencer aqui pela sexta vez. Hoje o prólogo correu bem e a especial, que era rápida e perigosa, também.”, afirmou António Maio.

Luís Oliveira, que é segundo, quer alcançar a terceira vitória consecutiva. O piloto de Belas que fez este ano o campeonato brasileiro de enduro, não dispensa a presença em Portalegre. “Vim para fechar o ano e fazer a festa. Esse é o meu principal foco. Se tiver a oportunidade de ganhar, vou aproveitar”, esclareceu o piloto que está a menos de 14 segundos de Maio e que gostava de vencer as 31ª Baja com o número 31 nas suas costas.

Sebastian Buhler caiu no segundo sector selectivo da Baja Portalegre 500 e foi evacuado para o hospital, colocando assim um inesperado ponto final nas suas aspirações quanto ao título maior do TT português. Na quarta posição fechou o dia Guilherme Caldeira, com Savador Vargas, ex-campeão nacional TT3 a ser o quinto classificado naquela que é a única prova este época para o piloto de Cascais.

Borrego dita a lei entre os Quads

Na categoria reservada aos Quads, o regressado à competição, Roberto “Beto” Borrego está numa classe à parte da concorrência. O piloto de Ponte de Sôr foi o mais rápido no prólogo e no segundo sector selectivo para terminar o dia com uma vantagem de quase quatro minutos para Filipe Fernandes, que é segundo. Na terceira posição surge António Moreira, a 4m20,41s do primeiro classificado.

“A prova está como se esperava. Um pouco dura porque está calor e o piso está escorregadio. O início era muito rápido com bastantes rectas. Tive de gerir bem o motor da moto. Vou gerir a vantagem andando rápido. Se for preciso puxar mais um pouco, vou fazê-lo”, afirmou o líder da prova.

Vitor Santos voa nos SSV

O prólogo menos conseguido fez com que Vítor Santos arrancasse para o segundo sector selectivo da Baja Portalegre 500 na 17ª posição. O piloto do Can-Am esteve ao ataque durante a tarde e bateu toda a concorrência de forma implacável. Em menos de 80 quilómetros, deixou Ruben Faria, a mais de um minuto e na classificação geral, os dois são primeiro e segundo, com 1m05,74s de diferença.

“Correu tudo bem. Como perdi bastante tempo no prólogo, saí atrasado e fiz várias ultrapassagens. É muito bom chegar ao fim do primeiro dia na frente”, disse Vítor Santos. David Assunção completa o pódio, ele que é o primeiro piloto a solo.

Amanhã, os concorrentes de motos, quads e SSV têm o dia de competição mais longo. O primeiro sai para a pista às 10h15. No total, são mais 349,37 quilómetros que os participantes vão percorrer no Alto Alentejo.

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Capitão Maio com rédea curta em Portalegre
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